Hugo Wolf Society, Vol. 1

Author: 
Alan Blyth

Hugo Wolf Society, Vol. 1

  • Mörike Lieder, Begegnung
  • Mörike Lieder, Auf einer Wanderung
  • Mörike Lieder, Heimweh
  • Mörike Lieder, Lied vom Winde
  • Mörike Lieder, Rat einer Alten
  • Mörike Lieder, Gesang Weylas
  • Mörike Lieder, Das verlassene Mägdlein
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Nun wandre, Maria (wds. Ocana, trans Heyse)
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Die ihr schwebet um diese Palmen (wds. L. de Vega,bel)
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Ach, des Knaben augen (wds. L. de Ubeda, trans Hey
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Herr, was trägt der Boden hier (trans Heyse)
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', In dem Schatten meiner Locken (trans Heyse)
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Wenn du zu den Blumen gehst (trans Heyse)
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Auch kleine Dinge
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Du denkst mit einem Fädchen
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Nein, junger Herr
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Ihr jungen Leute
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Und steht Ihr früh am Morgen auf
  • Eichendorff Lieder, Das Ständchen
  • Goethe Lieder, Harfenspieler I (Wer sich der Einsamkeit ergibt)
  • Goethe Lieder, Harfenspieler II (An die Turen)
  • Goethe Lieder, Harfenspieler III (Wer nie sein Brot)
  • Goethe Lieder, Cophtisches Lied II
  • Goethe Lieder, Anakreons Grab
  • Goethe Lieder, Der Rattenfänger
  • Goethe Lieder, Epiphanias
  • Goethe Lieder, Genialisch Treiben
  • Goethe Lieder, Blumengruss
  • Goethe Lieder, Gleich und Gleich
  • Goethe Lieder, Die Spröde
  • Goethe Lieder, Die Bekehrte
  • Goethe Lieder, Frühling übers Jahr
  • Goethe Lieder, Prometheus
  • Goethe Lieder, Beherzigung
  • Goethe Lieder, Ganymed
  • (3) Gedichte von Michelangelo
  • Mörike Lieder, Um Mitternacht
  • Mörike Lieder, Erstes Liebeslied eines Mädchens
  • Mörike Lieder, Nixe Binsefuss
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Klinge, klinge, mein Pandero (wds. A. de Ameida, tl)
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Mögen alle bösen Zungen (trans Geibel)
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Köpfchen, nicht gewimmert (wds. Cervantes, trans
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Bitt' ihn, o Mutter (trans Heyse)
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Wer rief dich denn?
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Mein Liebster hat zu Tische
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Schweig einmal still
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Der Mond hat eine schwere Klag
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Schon streckt' ich aus
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Benedeit dir sel'ge Mutter
  • Goethe Lieder, Grenzen der Menschheit
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Ich liess mir sagen
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Du sagst mir
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Wohl kenn' ich Euren Stand
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Wie soll ich fröhlich sein
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Was soll der Zorn
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Wenn du, mein Liebster
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Wie lange schon
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Man sagt mir
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Ich esse nun mein Brot
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Mir ward gesagt
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Mein Liebster ist so klein
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Mein Liebster singt
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Gesegnet sei das Grün
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', O wär' dein Haus durchsichtig
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Ich hab' in Penna
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Ich seid die Allerschönste
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Gesegnet sei, durch den die Welt enstund
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Dass doch gemalt
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Hoffärtig seid Ihr
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Wenn du mich mit den Augen streifst
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Heut' Nacht erhob ich mich
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Und willst du deinen Liebsten
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Ein Ständchen Euch zu bringen
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Wir haben beide
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Was für ein Lied
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Wie viele Zeit verlor ich
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Nun lass uns Frieden schliessen
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Geselle, woll'n wir uns in Kutten hüllen
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Heb' auf dein blondes Haupt
  • Italienisches Liederbuch, 'Italian Songbook', Sterb' ich, so hüllt in Blumen
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Mühvoll komm' ich und beladen (wds. M. de Rio, tl)
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Treibe nur mit Lieben Spott (trans Heyse)
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Auf dem grünen Balkon (trans Heyse)
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Trau' nicht der Liebe (trans Heyse)
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Sie blasen zum Abmarsch (trans Heyse)
  • (6) Gedichte von Scheffel, Mörike, Goethe und Ke, Biterolf (wds. von Scheffel: 1886)
  • Mörike Lieder, Verborgenheit
  • Mörike Lieder, Seufzer
  • Mörike Lieder, An die Geliebte
  • Mörike Lieder, Denk' es, o Seele!
  • Mörike Lieder, Bei einer Trauung
  • Mörike Lieder, Auf ein altes Bild
  • Mörike Lieder, Gebet
  • Mörike Lieder, Ein Stündlein wohl vor Tag
  • Mörike Lieder, Elfenlied
  • (6) Alte Weisen, Wie glänzt der helle Mond
  • Goethe Lieder, Cophtisches Lied I
  • Eichendorff Lieder, Der Musikant
  • Eichendorff Lieder, Der Soldat I
  • Eichendorff Lieder, Der Schreckenberger
  • Mörike Lieder, Der Feuerreiter
  • (3) Gedichte von Richard Reinick, Gesellenlied (1898)
  • Goethe Lieder, Mignon I (Heiss mich nicht reden)
  • Goethe Lieder, Mignon III (So lasst mich scheinen)
  • Mörike Lieder, An den Schlaf
  • Mörike Lieder, Lebe wohl
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Herz, verzage nicht geschwind (trans Heyse)
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Ach, im Maien war's (trans Heyse)
  • Mörike Lieder, Storchenbotschaft
  • Mörike Lieder, Neue Liebe
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Alle gingen, Herz, zur Ruh (trans Geibel)
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Dereinst, dereinst, Gedanke mein (wds. C. de Castins Geibel)
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Tief im Herzen trag' ich Pein (wds. Camoens, trans
  • Spanisches Liederbuch, 'Spanish Songbook', Komm, o Tod (wds. C. Esriva, trans Geibel)
  • (6) Gedichte von Scheffel, Mörike, Goethe und Ke, Zur Ruh, zur Ruh! (wds. J Kerner: 1883)
  • (6) Lieder für eine Frauenstimme, Wiegenlied im Sommer (wds. Reinick)

These are regrettably frustrating and ill-managed reissues given what might have been. In 1981, not long before the advent of Compact Disc, EMI lovingly reissued the pioneering Hugo Wolf Society recordings, using—in large measure—original masters on vinyl pressings to reveal them in a new light, as though they were cleaned paintings, the singers in the room with you. To complete one's pleasure they included Ernest Newman's masterly notes on the songs. These, and the texts and translations were printed on the same buff paper, such as was used for the original booklets. I reviewed the box-set with unalloyed enthusiasm (HMV, 3/81) at the time, commenting that, with the silent surfaces, ''the voices leap out at the listener in all their pristine glory''.
Until now one earnestly hoped that EMI would transfer the whole issue to CD. Instead, Pearl have stepped in and given us very much third-best: we are back with crackly 78rpm surfaces and even these records have been rather cavalierly transferred to the new medium. Although the issue is at top medium price Pearl haven't provided texts and translations, only skimpy summaries, and the notes are quite inadequate considering the import of the release. Nor have Pearl added songs intended for a Vol. 7 of the Society (these were happily included on the LP set). I trust that Pearl's issue will not prevent EMI from giving their attention to these recordings. Nevertheless, if you can find the LP reissue, snap it up—the number is RLS759.
In spite of my strictures, you will be able to discern the many qualities of this first generation of Wolf interpreters, and what a pleasure it is again to hear a 'mix' of singers rather than one voice throughout a CD. Gerhardt, of course, had the original Vol. 1 to herself. She is an acquired taste. Once you have overcome her eccentricities regarding shortness of breath, occasional pitch problems and intrusive portamento, you can enjoy her honesty of purpose and heart. Volumes 2 and 3 (of the original issue) are dominated by the instinctive art of Janssen and Husch, the one catching the inner mood of his chosen songs through his aching, introspective voice, the other wonderfully warm and present in the lighter and/or amorous songs. Here, too, are Schorr's famously heroic reading of Prometheus with orchestra and McCormack's ecstatic Ganymed (pleasure limited somewhat by his quirky German) and Kipnis's perhaps unsurpassed version of the Michelangelo Lieder. Trianti, not everyone's favourite soprano, brings a welcome touch of artless spontaneity to lighter songs such as Blumengruss.
In Pearl's second box we have Rethberg and Ginster—straightforward, firm in tone, unvarnished in interpretation—in the women's songs from the Italian Songbook, Husch and Kipnis at their most communicative in the men's songs, making their points without bulges in tone or excess of verbal painting (who could resist Husch in Gesegnet sei?). Though some may feel that Kipnis is at times a shade too operatic, that aspect of his readings becomes a positive virtue in the sardonic piece about the naughty monks.
All these singers again contribute splendidly to Vol. 5, with high marks awarded to Rethberg's urgently eloquent Muhvoll komm' ich from the Spanish Songbook and to Janssen's once more insightful singing in Morike settings. And Kipnis lightens his rich tone to give a wonderfully tender account of Wie glanzt der helle Mond, a Keller setting usually sung by a soprano.
For Vol. 6 Walter Legge, who masterminded the whole, adventurous enterprise, introduced some new singers. Roswaenge's hair-raising Feuerreiter once heard can never be forgotten; Erb's distinguished and refined art is well represented; Fuchs is intense and sincere as Mignon. Janssen returns for five more unforgettable readings and Lemnitz aptly closes the project with her easeful, sunny account of Wiegenlied im Sommer. The various pianists give thoughtful support but are too backwardly recorded. So eventually the quality of the reading consoles us for the scratchy surfaces and the other inadequacies of this venture.'

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